Recentelijk is de catalogus app van HCME (Hitachi Construction Machinery (Europe) NV in de App Store gepubliceerd. Deze door App Your Service ontwikkelde app is beschikbaar gesteld in tien talen en is een waardevolle aanvulling op het salesproces van HCME. De toepassing laat de unieke mogelijkheden van apps zien als ondersteuning bij bestaande middelen.

Hitachi Construction Machinery (Europe) NV is gespecialiseerd in de productie van graafmachines, wielladers, dump trucks, hijskranen etc. Het internationale concern is constant bezig met de vernieuwing en verbreding van het productassortiment. De app geeft dan ook toegang tot ruim 80 producten van HCME.
De app geeft dealers offline toegang tot de producten en bijbehorende informatie. Hierbij valt te denken aan brochures, specificaties, foto’s en video’s. Dealers hebben hierdoor volledig digitaal toegang tot het productaanbod van HCME. Door de tien verschillende talen is de app op maat gemaakt en voor dealers wereldwijd goed te gebruiken. Doordat het productaanbod van HCME regelmatig geüpdatet wordt zijn dealers nu altijd verzekerd van actuele informatie.

Dalende kosten
Een app laten ontwikkelen kan een behoorlijke investering zijn. Vooraf moeten dan ook duidelijk de voordelen in kaart gebracht worden. Voor een internationaal concern als HCME dalen de printkosten met deze app aanzienlijk. Dealers hoeven de brochures etc. immers niet meer uit te printen. De app levert dus duurzamere en efficiëntere werkprocessen op.
Natuurlijk kunnen deze voordelen voor veel meer bedrijven van toegevoegde waarde zijn. De investeringen zullen vergeleken met het dalende printgebruik binnen 1 tot 2 jaar terugverdiend zijn bij dergelijke grote concerns.
HCME laat zien dat apps een steeds belangrijkere rol spelen binnen het marketingbudget. Steeds meer bedrijven zien in dat apps als onderdeel van de marketingmix kunnen dienen, en hun investeringen terugverdienen. App Your Service omschrijft dat als appificeren: Hierbij zet een bedrijf een app in om werkprocessen efficiënter te laten verlopen.

hitachi ipad app

Proces app ontwikkeling
Om een app als HCME te ontwikkelen wordt de nodige tijd uitgetrokken. Zo’n proces neemt ongeveer zes maanden doorlooptijd in beslag. Daarbij bestaan de eerste twee maanden uit het voortraject. In deze periode moet de benodigde informatie in het juiste formaat aangeleverd worden. Vervolgens wordt aan het concept gewerkt. Deze conceptversie moet door verschillende lagen van een organisatie heen. Juridisch moet de conceptversie bijvoorbeeld gecheckt worden, maar ook qua design moet de app goedgekeurd worden. Als dit voldoende is kan de daadwerkelijke productie van start gaan. Ook deze fase neemt twee maanden in beslag. Daarna moet er nog twee maanden uitgetrokken worden voor de laatste puntjes op de i. De app moet uiteraard uitgebreid getest worden voordat het in de store wordt geplaatst.

Kosten app ontwikkeling
De kosten voor dit proces bedragen grofweg tussen de 20.000 en 40.000 euro. Uiteraard hangen de kosten voor een groot deel af van de gemaakte keuzes. Welke functies moet de app bevatten? Voor welk platform wordt de app ontwikkeld? Duidelijk is in ieder geval dat een dergelijke app een behoorlijke investering is. Toch zal alleen al een halvering van de printkosten deze investering terug kunnen verdienen.

HCME heeft laten weten enthousiast te zijn over de toepassing van de app. Enerzijds zorgt de app voor efficiënte werkprocessen van de dealers. Anderzijds brengt de app ook kostenbesparingen met zich mee. Ghislaine Jonker, HCME’s Assistant Manager Corporate Communication ziet dit ook in en ziet de app als een stap vooruit: “The app enables us to provide our dealer network with the latest tools and technology available. (…) “There has been a great demand from our dealers for a tool like this, and we are confident it will prove to be incredibly popular”.

Steeds meer bedrijven zien apps als serieuze bedrijfsvoering. HCME toont aan dat de grote investering die kan leiden tot efficiëntere bedrijfsvoering. De vraag is welke bedrijven Hitachi zullen volgen.